Avec Azelead , les poissons zèbres s’attaquent au cancer

Information mise à jour le 26/02/18

Avec sa plateforme d’imagerie Zebrascreen, la startup montpelliéraine Azelead met au point une méthodologie unique pour lutter contre le cancer.

Laura Fontenille, Présidente et co-fondatrice d'Azelead @azelead

Laura Fontenille, Présidente et co-fondatrice d'Azelead @azelead

Visualiser l'apparition de métastases cancéreuses et évaluer rapidement l’efficacité d’une molécule et sa toxicité, sur des larves de poisson zèbre pour cobaye… la méthodologie d’imagerie Zebrascreen, plateforme de criblage de molécules anti-métastatiques, est une première. Alors que 90 % des décès par cancer sont liés à la diffusion de métastases cancéreuses dans le corps, Azelead a mis au point, grâce à son procédé, un composé médicamenteux anti métastatique très prometteur.

"Par des mécanismes uniquement physiologiques les larves des poissons zèbres permettent de voir en deux jours si les cellules migrent ou non", explique Laura Fontenille, Présidente et co-fondatrice de la startup. "Ils nous disent assez rapidement, si la molécule criblée (projetée) est capable de bloquer le processus de migration des cellules tumorales et à quelle étape ce composé agi", ajoute la chercheuse.

Cette innovation permet aussi d’éliminer très tôt les molécules toxiques. "Près de 99% des médicaments sont abandonnés avant la première phase clinique, ou ne sont pas mis sur le marché car ils s’avèrent trop toxiques pour l’homme", indique Laura Fontenille. Ce procédé d’imagerie in vivo évite par ailleurs l’induction des tumeurs et les dissections, comme c’est le cas sur les souris. La molécule d’Azelead est actuellement en phase de test préclinique.

Une entreprise accompagnée par le BIC de Montpellier depuis ses débuts

Accompagnée dès ses débuts par le BIC de Montpellier, cette startup née en 2014 d’une "spin off" de l’Institut Pasteur, a déjà obtenu plusieurs prix dont celui de Bpi France, catégorie Emergence.

Elle est l’un des 6 lauréats de l’innovation 2017 du réseau Mélies Business Angels, la startup vient de s’installer avec ses neuf salariés sur le campus Sanofi Biopark à Montpellier

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